Zo hielp TU/e-onderzoeker Bert Blocken Jumbo-Visma aan de overwinning

De wielerploeg Jumbo-Visma heeft Nederlandse sportgeschiedenis geschreven door dit weekend de Tour de France te winnen. TU/e-hoogleraar Bert Blocken had daar ook een aandeel in.

Blocken is namelijk sinds 2017 aan de wielerploeg verbonden als adviseur aerodynamica. De windtunnel op de TU/e deed dienst om de gevierde wielrenners zo min mogelijk weerstand te ondervinden van wind en lucht.

Overigens is het voor Blocken niet de eerste keer dat hij bijdraagt aan sportief succes. Eerder hielp hij marathonrenner Eliud Kipchoge uit Kenia, als eerste persoon ooit de marathon te rennen in minder dan twee uur.

Jonas Vingegaard, Wout van Aert, Christophe Laporte, Primoz Roglic maakte de voorbije jaren allemaal hun opwachting in Eindhoven. De renners kregen in Eindhoven hetgeen waar ze naar op zoek waren. Namelijk bruikbare adviezen over onder meer houding, positie in de groep, fietsen en kleding, alles om maar zoveel mogelijk tijdwinst te behalen.

Puzzelstukken

Blocken blijft er echter bescheiden onder. Volgens hem is aerodynamica “een van de vele puzzelstukjes van het succes van deze ploeg. Maar het grootste puzzelstuk is natuurlijk de renners zelf. Als alle puzzelstukjes op hun plaats vallen, dan kan dat tot grote resultaten leiden.”

Behalve de testen met windtunnels waren ook uitgebreide computersimulaties onderdeel van het werk van Blocken. Zo adviseerde de hoogleraar renners om handen en onderarmen meer naar boven te brengen op het tijdritstuur.

“Dat schermt het gezicht af en is daardoor aerodynamisch beter. Je ziet nu dat alle goede tijdrijders dat overnemen.” De uitslag van de tijdrit die zaterdag werd gereden, is veelbetekenend: Jumbo-Vismarenners Wout van Aert en Jonas Vingegaard werden respectievelijk eerste en tweede.

Volgwagens

Ook op andere vlakken heeft de hoogleraar impact op de wielersport. In 2015 liet Blocken zien dat een volgwagen die vlak achter een wielrenner rijdt, flinke tijdswinst oplevert doordat de auto de lucht voortduwt, en daarmee de renner; niet alleen oneerlijk maar ook gevaarlijk. “Je ziet nu dat sommige ploegen een busje gebruiken als volgwagen, want die hebben een groter effect dan een kleinere personenauto. Dit komt rechtstreeks voort uit ons onderzoek.”

Winst

Hoewel Blocken met de nodige innovaties heeft bijgedragen aan het succes van de wielerploeg, denkt hij dat er nog een hoop winst te behalen is. "Dit is zeker nog niet het einde van de aerodynamische innovaties in het wielrennen. De complexiteit van de aerodynamica, in combinatie met de vele variabelen in het wielrennen zullen nog decennia wetenschappelijke innovaties opleveren, en belangrijke seconden aan tijdwinst.”

Laat je reactie achter

advertentie Banner Zuidzorg
Xavi Simons maakt eindelijk zijn debuut in het Nederlands elftal
WK QATAR

Xavi Simons maakt eindelijk zijn debuut in het Nederlands elftal

WK QATAR

Xavi Simons maakt eindelijk zijn debuut in het Nederlands elftal

PSV'er Xavi Simons heeft zaterdag eindelijk zijn debuut gemaakt in het Nederlands elftal. In de 83e minuut mocht het 19-jarige talent het veld in voor het Nederlands elftal in de wedstrijd tegen de Verenigde Staten. De roep om Xavi Simons een plek in het Nederlands elftal te geven was groot.

FC Eindhoven wint oefenwedstrijd van TOP Oss
VOORBEREIDING

FC Eindhoven wint oefenwedstrijd van TOP Oss

FC Eindhoven heeft zaterdagochtend een oefenwedstrijd gespeeld tegen TOP Oss. In het Frans Heesen Stadion in Oss wonnen de Blauw-Witten met 0-1.

Eindhovense Laura van Hazendonk op GroenLinks-kandidatenlijst Provinciale Staten
VERKIEZINGEN

Eindhovense Laura van Hazendonk op GroenLinks-kandidatenlijst Provinciale Staten

GroenLinks Noord-Brabant heeft de kandidatenlijst voor de Provinciale Statenverkiezingen bekendgemaakt. Laura van Hazendonk uit Eindhoven staat op plek drie op die lijst.

Eindhovenaar krijgt week gevangenisstraf voor aanranden vrouw bij recreatieplas Hanevoet
112

Eindhovenaar krijgt week gevangenisstraf voor aanranden vrouw bij recreatieplas Hanevoet

Een 53-jarige Eindhovenaar heeft een week gevangenisstraf gekregen voor het aanranden van een vrouw bij recreatieplas Hanevoet. Ook moet hij het slachtoffer 750 euro smartengeld betalen.

Politie zoekt man die willekeurig mensen mishandelde op Stratumseind
112

Politie zoekt man die willekeurig mensen mishandelde op Stratumseind

De politie zoekt een man die willekeurig mensen mishandelde op het Stratumseind in Eindhoven. Dat gebeurde in de nacht van vrijdag 24 juni op zaterdag 25 juni van dit jaar.

Freaky Friday in restaurant Smmaak draait op volle toeren
ETEN

Freaky Friday in restaurant Smmaak draait op volle toeren

Een tweegangenlunch gemaakt van overgebleven ingrediënten van de week voor nog geen acht euro. De tweede editie van Freaky Friday is vrijdagmiddag van start gegaan in restaurant Smmaak in Woensel-Oost en draait op volle toeren. Mbo-studenten van het Summa College maken en serveren de gerechten.

advertentie Banner Zuidzorg
Eindhovenaar krijgt week gevangenisstraf voor aanranden vrouw bij recreatieplas Hanevoet
112

Eindhovenaar krijgt week gevangenisstraf voor aanranden vrouw bij recreatieplas Hanevoet

Een 53-jarige Eindhovenaar heeft een week gevangenisstraf gekregen voor het aanranden van een vrouw bij recreatieplas Hanevoet. Ook moet hij het slachtoffer 750 euro smartengeld betalen.

Politie zoekt man die willekeurig mensen mishandelde op Stratumseind
112

Politie zoekt man die willekeurig mensen mishandelde op Stratumseind

De politie zoekt een man die willekeurig mensen mishandelde op het Stratumseind in Eindhoven. Dat gebeurde in de nacht van vrijdag 24 juni op zaterdag 25 juni van dit jaar.

Freaky Friday in restaurant Smmaak draait op volle toeren
ETEN

Freaky Friday in restaurant Smmaak draait op volle toeren

Een tweegangenlunch gemaakt van overgebleven ingrediënten van de week voor nog geen acht euro. De tweede editie van Freaky Friday is vrijdagmiddag van start gegaan in restaurant Smmaak in Woensel-Oost en draait op volle toeren. Mbo-studenten van het Summa College maken en serveren de gerechten.