Een fotonica chip Smart Photonics

Wordt Eindhoven de hoofdstad van de lichtchip?

Er schuilt een zekere poëzie in: Eindhoven dat ruim honderd jaar geleden zijn groei inzette als thuishaven van eerst de lucifer en daarna de gloeilamp. Het leverde de stad de bijnaam 'Lichtstad' op. Gaat de stad in de 21ste eeuw ook de thuishaven worden van de lichtchip? Kenners zien dat wel gebeuren.

Volgens PhotonDelta, de fotonicahub op de High Tech Campus, is die kans zeker aanwezig en in potentie kan dat honderden zo niet duizenden banen opleveren. Nederland moet in de toekomst namelijk zo’n twintig procent van de wereldmarkt van fotonicachips (zie kader) in handen krijgen. Eindhoven lijkt daarmee de aangewezen plek als thuishaven voor de fotonica-industrie. 

De helft van de wereldwijde fotonicamarkt in handen krijgen is mooi, maar ambitieus

PhotonDelta

Daarom kreeg de fotonicahub begin dit jaar al een fikse investering van 1,1 miljard euro. Dat geld kwam deels van de Nederlandse overheid en deels van private partijen. Maar daarnaast is er nog een speler die groot wil inzetten op de chip-industrie: de Europese Unie.

Chip act

Door corona enerzijds en oplopende internationale spanningen anderzijds, kwam Brussel er namelijk achter dat Europa begon achter te lopen in de productie en ontwikkeling van computerchips. Dat terwijl de chips voor allerlei dingen, van auto’s tot medische apparatuur, steeds belangrijker wordt. Daarom werd de zogenaamde EU Chip Act aangekondigd zodat er op het Europese vaste land tenminste één grote chipfabriek staat die de nieuwste chips kan produceren.

Die fabriek komt niet naar Nederland maar in Duitsland – iets dat voor de hightech-industrie in de regio overigens geen gevolgen heeft. Voor de Brainport-regio ligt er mogelijk wel iets anders moois in het verschiet.

Wat is fotonica?

Fotonica is een techniek waarbij informatie overdracht niet meer gebeurt met elektrische signalen, maar met lichtsignalen die door lasers worden verzonden. Door de techniek kunnen computerchips in de toekomst mogelijk duizend keer sneller gaan werken dan nu het geval is en kan daarbij veel energiezuiniger worden.
50 procent

Begin mei vond in dat kader in Den Haag een rondetafelgesprek plaats waar alle partijen die expertise hebben op het gebied van chipontwikkeling, aanschoven. Eén van hen, voormalig ASML-topman Frits van Hout, was daarbij het meest uitgesproken. Nederland moest erop mikken om vijftig procent van de chipmarkt wereldwijd in handen te krijgen.

Daarbij doelde Van Hout niet op de markt van de huidige, elektronische chips, maar op de toekomstige markt van fotonische chips. Daarin is Nederland – en Eindhoven in het bijzonder, namelijk koploper.

Ambitie

Bij PhotonDelta steken ze de ambities evenmin onder stoelen of banken. “50 procent van de wereldwijde geïntegreerde fotonicamarkt in handen krijgen is mooi, maar ambitieus”, zo klinkt het. Het concern zet zelf in op 20 procent van de chipproductie. “We zetten in op het vinden van een niche, en daarin de beste worden, zodat de wereld ons nodig heeft.”

Door Smart Photonics, hun toeleveranciers en afnemers en de TU/e is Brainport een zeer geschikte plek voor de productie van fotonicachips

PhotonDelta

Ook het plan van aanpak, om dat marktaandeel van twintig procent te bereiken, is duidelijk. “We willen een centraal gecoördineerde fabriek in Nederland bouwen om een zwaartepunt van de Europese chipproductie in Nederland te leggen. In zo’n fabriek kunnen meerdere soorten chips worden geproduceerd. Wie die fabriek moet gaan bouwen, of waar hij komt te staan in nog niet bekend.”

Lichtchipfabriek

De kans dat een dergelijke lichtchipfabriek in de Brainport-regio komt, is echter groot. “Bij gespecialiseerde productiepartners van PhotonDelta zie je wel dat een locatie met veel toeleveranciers in de buurt, zoals Brainport, voordelen met zich meebrengt.”

Daarbij wijst PhotonDelta naar Smart Photonics, dat al een kleine fabriek heeft op de High Tech Campus. Het is de enige fabriek van haar soort in Europa. “Door de activiteiten van Smart Photonics, hun toeleveranciers en afnemers en de TU/e is Brainport een zeer geschikte plek voor Smart Photonics om haar productie uit te voeren.”

Het huidige plan is om de totale fotonische chipproductie in Nederland in 2030 te laten doorgroeien naar een productiecapaciteit van meer dan 100.000 wafers (de platen waarop de chips worden gemaakt, red.) per jaar.

Twente

De komst van een grote fotonicachipfabriek naar het Brabantse, is echter geen uitgemaakte zaak. Ook in Twente bevindt zich een cluster van spelers actief in de lichtchipindustrie, met onder meer Universiteit Twente en LioniX International. Het is dus nog niet besloten waar de fabriek precies zal komen. “PhotonDelta is immers een Nederlands initiatief”, zo klinkt het.

Laat je reactie achter

advertentie Banner Bos & Slegers
PSV geeft voorsprong weg tegen Cercle Brugge
VOORBEREIDING

PSV geeft voorsprong weg tegen Cercle Brugge

VOORBEREIDING

PSV geeft voorsprong weg tegen Cercle Brugge

PSV heeft zaterdag de tweede oefenwedstrijd van de voorbereiding met 2-2 gelijkgespeeld tegen Cercle Brugge. De ploeg van trainer Ruud van Nistelrooij stond met 2-0 voor, maar in de laatste twintig minuten kwamen de Belgen langszij.

PSV haalt Luuk de Jong definitief terug naar Nederland
TRANSFERMARKT

PSV haalt Luuk de Jong definitief terug naar Nederland

Luuk de Jong is vanaf aankomend seizoen weer te bewonderen in het Philips Stadion. De 31-jarige spits heeft zaterdagmiddag zijn handtekening gezet onder een contract bij PSV tot 2025.

Identiteit bekend van man die strafbaar feit pleegde bij IJzeren Man
112

Identiteit bekend van man die strafbaar feit pleegde bij IJzeren Man

De politie heeft achterhaald wie de man is die op 19 juni 2021 een strafbaar feit pleegde bij natuurbad De IJzeren Man in Eindhoven.

Automobilist moet uitwijken en botst tegen vangrail
112

Automobilist moet uitwijken en botst tegen vangrail

Op de A2 bij Best heeft vrijdagavond een eenzijdig ongeluk plaatsgevonden. Een automobilist moest uitwijken en botste tegen de vangrail.

Eindelijk horeca in het Meerhoven Park
PROOST

Eindelijk horeca in het Meerhoven Park

Na jaren van gesteggel, een rechtszaak, coronavertraging en een ondernemersdroom die aan diggelen lag, is er nu eindelijk een horeca-gelegenheid in het Meerhoven Park.

Luuk de Jong weer terug bij PSV
TRANSFER

Luuk de Jong weer terug bij PSV

Luuk de Jong komt weer terug naar PSV. De transfer van de spits is nog niet definitief rond, maar wel in een afrondende fase.

advertentie Banner Bos & Slegers
Automobilist moet uitwijken en botst tegen vangrail
112

Automobilist moet uitwijken en botst tegen vangrail

Op de A2 bij Best heeft vrijdagavond een eenzijdig ongeluk plaatsgevonden. Een automobilist moest uitwijken en botste tegen de vangrail.

Eindelijk horeca in het Meerhoven Park
PROOST

Eindelijk horeca in het Meerhoven Park

Na jaren van gesteggel, een rechtszaak, coronavertraging en een ondernemersdroom die aan diggelen lag, is er nu eindelijk een horeca-gelegenheid in het Meerhoven Park.

Luuk de Jong weer terug bij PSV
TRANSFER

Luuk de Jong weer terug bij PSV

Luuk de Jong komt weer terug naar PSV. De transfer van de spits is nog niet definitief rond, maar wel in een afrondende fase.