Alice van der Plas

Eerste zonneauto rolt in donker Finland van de band

Het is een klein dorpje in de sneeuw. En veel daglicht ziet Uusikaupunki niet in de Finse winter. Daar is woensdag gestart met de productie van de Lightyear 0. De eerste auto op zonne-energie van TU/e-spin-off Lightyear.

Met haar Finse partner, Valmet Automotive, hoopt Lightyear hier één zonneauto per week te kunnen produceren. Volgend jaar moeten dat er vijf per week worden, zo schrijft Omroep Brabant.

Of de verzamelde internationale pers, afkomstig uit Frankrijk, Duitsland, Nederland en Finland alsjeblieft wil uitkijken voor de draden die op een tafel liggen in de nieuwe productiehal. “Dit zijn letterlijk de koplampen van onze eerste klant”, lacht de rondleider. Ongeveer 150 liefhebbers hebben de Lightyear 0 vooraf besteld. De auto kost 250.000 euro en is dus echt voor de happy few.

Maar daar komt wat Lightyear betreft verandering in. De droom is een toegankelijke zonneauto voor zo’n 30 duizend euro. “Maar we weten natuurlijk niet wat de inflatie gaat doen”, zegt directeur Lex Hoefsloot van Lightyear. In 2025 zouden er misschien al meer klanten mee kunnen rondrijden. Of die ook in Finland gemaakt gaat worden? Dat weten ze nog niet.

Hoe ik me voel? Dit is geweldig natuurlijk

Lightyear CEO Lex Hoefsloot

Hoefsloot is zelf ook voor het eerst in de productiehal van Lightyear in Finland. “Hoe ik me voel? Dit is geweldig natuurlijk. We laten zien dat we het waarmaken. We zijn van de tekentafel en een prototype naar het moment gekomen om de zonneauto nu echt in productie te nemen.”

 Iedereen waarschuwde Hoefsloot en zijn collega’s. Doe het niet. Begin niet met dit autobedrijf. Maar de Finse producent Valmet Automotive geloofde er wel in. “Lightyear kijkt echt vooruit”, zegt CEO Olaf Bongwald. “We kunnen hiervan een heleboel nieuwe dingen leren. En dat is een van de belangrijkste motto’s van ons bedrijf.” Valmet Automotive maakt al langer elektrische auto’s en produceerde ook voor automerken als Saab, Porsche en op dit moment Mercedes. "Het was veel falen, tegenslagen en lange nachten om bij dit moment te komen." 

Op het grote terrein van Valmet Automotive in Uusikaupunki , dat in Zuidwest-Finland ligt, is een opslagloods omgebouwd tot een hypermoderne productielijn. Om de auto ook daadwerkelijk in productie nemen, was een flinke uitdaging. “Je hebt te maken met veel toeleveranciers, die allemaal op het juiste moment moeten leveren, zodat alle delen hier in elkaar gezet kunnen worden,” zegt Hoefsloot.

Maar het was veel falen, tegenslagen en lange nachten om bij dit moment te komen

Lightyear CEO Lex Hoefsloot

De Finse medewerkers zijn erg blij met de komst van het Helmondse bedrijf. Twee van hen zijn Sofia Vuorio en Sinikka Krestina. “We maken de interieurs van de auto’s. Het is zo mooi dat hier een zonneauto wordt geproduceerd”, zegt Sinnika. “We bouwen al zeven jaar interieurs, dus we zijn erg ervaren”, zegt Sofia. "Wij zijn een fluistering voordat de rel begint.”

In Finland kunnen ze niet wachten tot ze een klant de eerste sleutel kunnen geven. De rondleider laat de verzamelde pers graag de nieuwste snufjes zien. De vier onafhankelijke motoren, die in de wielen zitten. Het vegan interieur, om alles zo duurzaam mogelijk te maken. Het lichte gewicht van toch een grote auto en de aerodynamica.

De strijd tegen de klimaatverandering is heel belangrijk voor Lightyear en Valmet Automotive. “Alles begint op een kleine manier. Wij zijn een fluistering voordat de rel begint”, zegt Hoefsloot.

Laat je reactie achter

advertentie Banner OneXillium
Gedeputeerde Suzanne Otters-Bruijnen wordt burgemeester Son en Breugel
VOORGEDRAGEN

Gedeputeerde Suzanne Otters-Bruijnen wordt burgemeester Son en Breugel

VOORGEDRAGEN

Gedeputeerde Suzanne Otters-Bruijnen wordt burgemeester Son en Breugel

De Brabantse provinciebestuurder Suzanne Otters-Bruijnen wordt vanaf april de nieuwe burgemeester van Son en Breugel. Dat werd maandagavond bekendgemaakt tijdens een speciale gemeenteraadsvergadering.

Henny kan toch weer naar FC Eindhoven: vrijwilligers brengen haar naar wedstrijden
HULP

Henny kan toch weer naar FC Eindhoven: vrijwilligers brengen haar naar wedstrijden

Henny kan weer naar voetbalwedstrijden van haar geliefde club FC Eindhoven. Ze zit in een rolstoel en kon vanwege omstandigheden niet meer op tijd van en naar het Jan Louwers Stadion. Vrijwilligers gaan haar nu helpen. "Ik zie straks mijn voetbalmaatjes weer."

Buurtbewoners: Coffeeshop in wijk moet verhuizen
OVERLAST

Buurtbewoners: Coffeeshop in wijk moet verhuizen

Een jaar geleden moest de coffeeshop Indian Dylan in het Eindhovense stadsdeel Gestel tijdelijk sluiten. Binnenkort mag de zaak weer open, maar omwonenden zien liever dat de coffeeshop verhuist. "Er was veel overlast. Sinds de shop dicht is, is dat voorbij."

Vrouw aangehouden die 300 gram cocaïne probeerde te smokkelen
DRUGSCRIMINALITEIT

Vrouw aangehouden die 300 gram cocaïne probeerde te smokkelen

De marechaussee heeft op 1 februari een Spaanse vrouw aangehouden op Eindhoven Airport. De vrouw zou drugs hebben willen smokkelen naar het Verenigd Koninkrijk.

Woonbedrijf bouwt 36 sociale woningen in de Bennekel
HUISVESTING

Woonbedrijf bouwt 36 sociale woningen in de Bennekel

Woonbedrijf gaat op de hoek van de Tinelstraat en de Cornelis Dopperstraat 36 sociale huurwoningen bouwen. Op de plek stond vroeger buurthuis De Ketting, dat in 2013 afbrandde en moest worden gesloopt

Eindhoven gaat op zoek naar historische Vijkstraetpoort
GRONDONDERZOEK

Eindhoven gaat op zoek naar historische Vijkstraetpoort

Gemeente Eindhoven gaat vooronderzoek doen naar een eeuwenoude stadspoort, die mogelijk onder het kruispunt van de Demer met de Vrijstraat ligt.

advertentie Banner OneXillium
Vrouw aangehouden die 300 gram cocaïne probeerde te smokkelen
DRUGSCRIMINALITEIT

Vrouw aangehouden die 300 gram cocaïne probeerde te smokkelen

De marechaussee heeft op 1 februari een Spaanse vrouw aangehouden op Eindhoven Airport. De vrouw zou drugs hebben willen smokkelen naar het Verenigd Koninkrijk.

Woonbedrijf bouwt 36 sociale woningen in de Bennekel
HUISVESTING

Woonbedrijf bouwt 36 sociale woningen in de Bennekel

Woonbedrijf gaat op de hoek van de Tinelstraat en de Cornelis Dopperstraat 36 sociale huurwoningen bouwen. Op de plek stond vroeger buurthuis De Ketting, dat in 2013 afbrandde en moest worden gesloopt

Eindhoven gaat op zoek naar historische Vijkstraetpoort
GRONDONDERZOEK

Eindhoven gaat op zoek naar historische Vijkstraetpoort

Gemeente Eindhoven gaat vooronderzoek doen naar een eeuwenoude stadspoort, die mogelijk onder het kruispunt van de Demer met de Vrijstraat ligt.