Gemeente Eindhoven

Bijna-blinde wethouder leert te zien met zijn oren

Met een gezonde dosis zelfspot, relativeringsvermogen en een ontwapende veerkracht, krabbelt de Eindhovense wethouder van Financiën Marcel Oosterveer op uit het dal waar hij vorig jaar door een plotseling wegvallend gezichtsvermogen in was beland.

Een grote kras op zijn voorhoofd verraadt dat de weg naar herstel voor wethouder Oosterveer er nog altijd een van vallen en opstaan is. "Ik ben natuurlijk voortdurend in de paraat-stand, als ik me voortbeweeg, maar dat betekent niet dat ik nooit meer struikel, of mijn hoofd stoot, zowel letterlijk, als figuurlijk. Je moet alles opnieuw weer leren. Vanzelfsprekende dingen als een toiletbezoek, onder de douche staan, je kleren uitzoeken, van A naar B komen... ik had er ineens hulp bij nodig of had de grootste moeite om ermee om te gaan. Het ergste mis ik iets basaals als een fietstochtje of een autoritje. Nooit bij stil gestaan hoe fijn dat was. Nu zou ik een moord doen, om eens een tochtje op mijn fiets te kunnen maken. Maar dat gaat niet meer. Ik heb wel een bucketlist opgesteld, met plekken waar ik nog heen wil, zolang ik die 8 procent zicht nog heb. Rome en Las Vegas staan met rood omcirkeld. Dat gaan we nog doen." 

Knop om
Oosterveer had er wel een paar dagen voor nodig om te beseffen in wat voor situatie hij beland was, toen hij vorig jaar van de ene op de andere dag bijna zijn complete zichtvermogen kwijtraakte. "Je denkt eerst: dit is een slechte grap. Maar na overleg met mijn arts ging al snel de knop om: dit wordt nooit meer beter. Misschien zelfs nog slechter. Vanaf dat moment ben ik opgestaan. Ik wilde bewijzen - vooral aan mezelf - dat ik ondanks die beperking een goed bestuurder kan zijn. 

Hulp
De VVD-wethouder verzamelde veel steunpilaren om zich heen. "De viool-muziek die mijn vrouw speelt. Daar waar je zicht afneemt, gaan je andere zintuigen meer open staan. Waaronder je oren. Ik kan enorm genieten van klassieke muziek." Adviseur in politieke zin, was vooral Daan de Kort, partijgenoot, oud-wethouder in Veldhoven, inmiddels tweedekamerlid, maar bovenal ervaringsdeskundige. De Kort verloor net als Oosterveer 90 procent van zijn gezichtsvermogen, maar dan in 2008. "Ik kon Marcel vertellen wat er op je afkomt in zo'n situatie, waar je je hulp kunt zoeken en hoe je je werkplek opnieuw inricht om door te kunnen blijven werken." 
Een derde belangrijke hulplijn was Koninklijke Visio, een organisatie die slechtzienden helpt op hun weg naar herstel. "Die komen speciaal voor me naar Eindhoven en leren me bijvoorbeeld hoe ik opnieuw kleuren kan herkennen." 

Spraakcomputer
De draad van het werk weer oppakken, bleek geen eenvoudige voor Marcel Oosterveer. "Wat ik normaal lezend tot me nam, moet ik me nu voor laten lezen met een spraakcomputer, die ik met sneltoetsen opdrachten geef." Maar stel je daar geen voorleesboek bij voor, waarbij je rustig even achterover gaat zitten. Oosterveer moet zich zien te worstelen door websites vol met links, die hij dus niet ziet, maar via commando's af moet tasten. Ingewikkelde ambtelijke stukken met grote lappen tekst, zonder tussenkopjes of andere leesstructuur moet hij met dezelfde commando's zien te ontwarren. Hier manifesteert zich het Grote Vallen en Opstaan van de revaliderende wethouder pas écht. "Ik heb meerdere computers laten vallen, expres, soms per ongeluk. Uit frustratie, omdat het zo moeizaam gaat. Je loopt in het begin voortdurend vast, verdwaalt in een moeras van teksten. Dat heeft veel tijd nodig. Gelukkig is er altijd nog die escape-toets, waarmee ik die computerstem uit kan zetten. Anders ratelt ze maar door met die monotone en rustige stem van d'r." 

Toch vertelt Oosterveer het allemaal met een lach op zijn gezicht. "Ik heb echt wel mijn moeilijke momenten gehad. Dat is logisch, als je dit overkomt. Maar ik ben ook nog steeds blij dat ik nog veel kan doen, ook al is het met zoveel aanpassingen. Als het dan uiteindelijk lukt en ik dat aan mezelf heb kunnen laten zien, is mijn missie geslaagd." 

Laat je reactie achter

advertentie Banner Gestelse Bazar
Eindhoven wil nog eens 100 asielzoekers opvangen
NOODOPVANG

Eindhoven wil nog eens 100 asielzoekers opvangen

NOODOPVANG

Eindhoven wil nog eens 100 asielzoekers opvangen

Eindhoven wil nog eens 100 asielzoekers opvangen. De gemeente is met onder meer het ministerie en woningcorporaties in gesprek om te kijken wat er op korte termijn mogelijk is.

Groot paardensporttoernooi van start bij Karpendonkse Plas
IN GALOP

Groot paardensporttoernooi van start bij Karpendonkse Plas

De paarden staan te trappelen in de stallen en de piste is gereed. De opbouw is bijna klaar voor het prestigieuze concours hippique bij de Karpendonkse Plas in Eindhoven. Donderdag is het zo ver, dan begint het vierdaagse paardensporttoernooi.

Toon Gerbrands benoemd tot erelid van PSV
AFSCHEID

Toon Gerbrands benoemd tot erelid van PSV

Toon Gerbrands is woensdagochtend benoemd tot erelid van PSV. Daarmee komt de scheidende directeur in een rijtje illustere voorgangers.

DorpsVisie en CDA nemen voortouw in formatie Son en Breugel
BESTUURSFORMATIE

DorpsVisie en CDA nemen voortouw in formatie Son en Breugel

De bestuursformatie in Son en Breugel krijgt steeds meer vorm. DorpsVisie en CDA hebben een eerste aanzet voor het bestuursprogramma besproken met de andere partijen.

Illegale gokpaleizen in luxe appartementen door politie ontmanteld
MISDAAD

Illegale gokpaleizen in luxe appartementen door politie ontmanteld

Na een maandenlang onderzoek door de financiële recherche uit Oost-Brabant werden in de nacht van zondag op maandag drie mannen en een vrouw uit Eindhoven aangehouden. Zij zouden de beheerders zijn van de gokpanden. Ook zeventien bezoekers werden aangehouden.

Politie sluit woning aan Midaslaan na drugs- en wapenvondst
112

Politie sluit woning aan Midaslaan na drugs- en wapenvondst

Gemeente Eindhoven heeft een woning aan de Midaslaan gesloten. Eerder werd hier een grote hoeveelheid softdrugs, een wapen en munitie aangetroffen.

advertentie Banner Gestelse Bazar
DorpsVisie en CDA nemen voortouw in formatie Son en Breugel
BESTUURSFORMATIE

DorpsVisie en CDA nemen voortouw in formatie Son en Breugel

De bestuursformatie in Son en Breugel krijgt steeds meer vorm. DorpsVisie en CDA hebben een eerste aanzet voor het bestuursprogramma besproken met de andere partijen.

Illegale gokpaleizen in luxe appartementen door politie ontmanteld
MISDAAD

Illegale gokpaleizen in luxe appartementen door politie ontmanteld

Na een maandenlang onderzoek door de financiële recherche uit Oost-Brabant werden in de nacht van zondag op maandag drie mannen en een vrouw uit Eindhoven aangehouden. Zij zouden de beheerders zijn van de gokpanden. Ook zeventien bezoekers werden aangehouden.

Politie sluit woning aan Midaslaan na drugs- en wapenvondst
112

Politie sluit woning aan Midaslaan na drugs- en wapenvondst

Gemeente Eindhoven heeft een woning aan de Midaslaan gesloten. Eerder werd hier een grote hoeveelheid softdrugs, een wapen en munitie aangetroffen.