Gemeente Eindhoven

Bijna-blinde wethouder leert te zien met zijn oren

Met een gezonde dosis zelfspot, relativeringsvermogen en een ontwapende veerkracht, krabbelt de Eindhovense wethouder van Financiën Marcel Oosterveer op uit het dal waar hij vorig jaar door een plotseling wegvallend gezichtsvermogen in was beland.

Een grote kras op zijn voorhoofd verraadt dat de weg naar herstel voor wethouder Oosterveer er nog altijd een van vallen en opstaan is. "Ik ben natuurlijk voortdurend in de paraat-stand, als ik me voortbeweeg, maar dat betekent niet dat ik nooit meer struikel, of mijn hoofd stoot, zowel letterlijk, als figuurlijk. Je moet alles opnieuw weer leren. Vanzelfsprekende dingen als een toiletbezoek, onder de douche staan, je kleren uitzoeken, van A naar B komen... ik had er ineens hulp bij nodig of had de grootste moeite om ermee om te gaan. Het ergste mis ik iets basaals als een fietstochtje of een autoritje. Nooit bij stil gestaan hoe fijn dat was. Nu zou ik een moord doen, om eens een tochtje op mijn fiets te kunnen maken. Maar dat gaat niet meer. Ik heb wel een bucketlist opgesteld, met plekken waar ik nog heen wil, zolang ik die 8 procent zicht nog heb. Rome en Las Vegas staan met rood omcirkeld. Dat gaan we nog doen." 

Knop om
Oosterveer had er wel een paar dagen voor nodig om te beseffen in wat voor situatie hij beland was, toen hij vorig jaar van de ene op de andere dag bijna zijn complete zichtvermogen kwijtraakte. "Je denkt eerst: dit is een slechte grap. Maar na overleg met mijn arts ging al snel de knop om: dit wordt nooit meer beter. Misschien zelfs nog slechter. Vanaf dat moment ben ik opgestaan. Ik wilde bewijzen - vooral aan mezelf - dat ik ondanks die beperking een goed bestuurder kan zijn. 

Hulp
De VVD-wethouder verzamelde veel steunpilaren om zich heen. "De viool-muziek die mijn vrouw speelt. Daar waar je zicht afneemt, gaan je andere zintuigen meer open staan. Waaronder je oren. Ik kan enorm genieten van klassieke muziek." Adviseur in politieke zin, was vooral Daan de Kort, partijgenoot, oud-wethouder in Veldhoven, inmiddels tweedekamerlid, maar bovenal ervaringsdeskundige. De Kort verloor net als Oosterveer 90 procent van zijn gezichtsvermogen, maar dan in 2008. "Ik kon Marcel vertellen wat er op je afkomt in zo'n situatie, waar je je hulp kunt zoeken en hoe je je werkplek opnieuw inricht om door te kunnen blijven werken." 
Een derde belangrijke hulplijn was Koninklijke Visio, een organisatie die slechtzienden helpt op hun weg naar herstel. "Die komen speciaal voor me naar Eindhoven en leren me bijvoorbeeld hoe ik opnieuw kleuren kan herkennen." 

Spraakcomputer
De draad van het werk weer oppakken, bleek geen eenvoudige voor Marcel Oosterveer. "Wat ik normaal lezend tot me nam, moet ik me nu voor laten lezen met een spraakcomputer, die ik met sneltoetsen opdrachten geef." Maar stel je daar geen voorleesboek bij voor, waarbij je rustig even achterover gaat zitten. Oosterveer moet zich zien te worstelen door websites vol met links, die hij dus niet ziet, maar via commando's af moet tasten. Ingewikkelde ambtelijke stukken met grote lappen tekst, zonder tussenkopjes of andere leesstructuur moet hij met dezelfde commando's zien te ontwarren. Hier manifesteert zich het Grote Vallen en Opstaan van de revaliderende wethouder pas écht. "Ik heb meerdere computers laten vallen, expres, soms per ongeluk. Uit frustratie, omdat het zo moeizaam gaat. Je loopt in het begin voortdurend vast, verdwaalt in een moeras van teksten. Dat heeft veel tijd nodig. Gelukkig is er altijd nog die escape-toets, waarmee ik die computerstem uit kan zetten. Anders ratelt ze maar door met die monotone en rustige stem van d'r." 

Toch vertelt Oosterveer het allemaal met een lach op zijn gezicht. "Ik heb echt wel mijn moeilijke momenten gehad. Dat is logisch, als je dit overkomt. Maar ik ben ook nog steeds blij dat ik nog veel kan doen, ook al is het met zoveel aanpassingen. Als het dan uiteindelijk lukt en ik dat aan mezelf heb kunnen laten zien, is mijn missie geslaagd." 

Laat je reactie achter

advertentie Banner Bos & Slegers
'Klaas Dijkhoff 'aanjager' voor Brainport'
BRAINPORT

'Klaas Dijkhoff 'aanjager' voor Brainport'

BRAINPORT

'Klaas Dijkhoff 'aanjager' voor Brainport'

Klaas Dijkhoff gaat aan de slag als ‘aanjager’ voor de verdere ontwikkeling van de hightech-regio Eindhoven. De VVD-politicus is aangesteld door het kabinet. Hij moet het gat tussen Den Haag en de regio overbruggen, zodat er goede investeringsbeslissingen kunnen worden genomen.

Bedrijfspand gesloten na vondst drugslab
DRUGSCRIMINALITEIT

Bedrijfspand gesloten na vondst drugslab

Een bedrijfspand aan de Eindhovense Hastelweg moet een jaar dicht, op last van de gemeente. Reden is de vondst van een drugslab in het gebouw.

Graduation Show dit jaar in oud KPN-gebouw
DDW

Graduation Show dit jaar in oud KPN-gebouw

De afstuurexpositie van de studenten van de Eindhovense Design Academy is dit keer in het voormalige KPN-gebouw, vlakbij het station. Het is voor het eerst dat het pand nu een nieuwe invulling krijgt. Uiteindelijk wordt hier gewerkt aan een locatie voor onder meer ateliers en horeca.

‘Ontzettend pijnlijk dat PSV op inzet wordt afgetroefd’
EREDIVISIE

‘Ontzettend pijnlijk dat PSV op inzet wordt afgetroefd’

De cijfers logen er niet om. PSV verloor zaterdag met 3-0 van degradatiekandidaat SC Cambuur. Het feit dat concurrenten Ajax en Feyenoord eveneens punten lieten liggen, waardoor de schade beperkt bleef, deed aan de blamage weinig af. De radiocommentatoren van Studio040 blikken terug.

Eindhovense cultuursector smeekt om extra geld: 'Het piept en het kraakt'
STIJGING PRIJZEN

Eindhovense cultuursector smeekt om extra geld: 'Het piept en het kraakt'

Het Eindhovense stadsbestuur moet snel over de brug komen met extra geld voor de cultuurinstellingen in de stad. Dat budget is nodig om de gestegen kosten te kunnen opvangen. Dat stellen de grote cultuurinstellingen in een brandbrief.

Al meer dan tweeduizend Eindhovenaren steunen molenaars Genneper Watermolen
HANDTEKENINGENACTIE

Al meer dan tweeduizend Eindhovenaren steunen molenaars Genneper Watermolen

De Genneper Watermolen moet écht graan blijven malen en mag niet in handen vallen van een ondernemer die de molen gewoon als decoratieve winkel gebruikt. Dat vinden een heleboel inwoners van Eindhoven en omstreken. In één weekend is de online handtekeningenactie hierover al meer dan 2300 keer ondertekend.

advertentie Banner Bos & Slegers
‘Ontzettend pijnlijk dat PSV op inzet wordt afgetroefd’
EREDIVISIE

‘Ontzettend pijnlijk dat PSV op inzet wordt afgetroefd’

De cijfers logen er niet om. PSV verloor zaterdag met 3-0 van degradatiekandidaat SC Cambuur. Het feit dat concurrenten Ajax en Feyenoord eveneens punten lieten liggen, waardoor de schade beperkt bleef, deed aan de blamage weinig af. De radiocommentatoren van Studio040 blikken terug.

Eindhovense cultuursector smeekt om extra geld: 'Het piept en het kraakt'
STIJGING PRIJZEN

Eindhovense cultuursector smeekt om extra geld: 'Het piept en het kraakt'

Het Eindhovense stadsbestuur moet snel over de brug komen met extra geld voor de cultuurinstellingen in de stad. Dat budget is nodig om de gestegen kosten te kunnen opvangen. Dat stellen de grote cultuurinstellingen in een brandbrief.

Al meer dan tweeduizend Eindhovenaren steunen molenaars Genneper Watermolen
HANDTEKENINGENACTIE

Al meer dan tweeduizend Eindhovenaren steunen molenaars Genneper Watermolen

De Genneper Watermolen moet écht graan blijven malen en mag niet in handen vallen van een ondernemer die de molen gewoon als decoratieve winkel gebruikt. Dat vinden een heleboel inwoners van Eindhoven en omstreken. In één weekend is de online handtekeningenactie hierover al meer dan 2300 keer ondertekend.