Gemeente Eindhoven

Bijna-blinde wethouder leert te zien met zijn oren

Met een gezonde dosis zelfspot, relativeringsvermogen en een ontwapende veerkracht, krabbelt de Eindhovense wethouder van Financiën Marcel Oosterveer op uit het dal waar hij vorig jaar door een plotseling wegvallend gezichtsvermogen in was beland.

Een grote kras op zijn voorhoofd verraadt dat de weg naar herstel voor wethouder Oosterveer er nog altijd een van vallen en opstaan is. "Ik ben natuurlijk voortdurend in de paraat-stand, als ik me voortbeweeg, maar dat betekent niet dat ik nooit meer struikel, of mijn hoofd stoot, zowel letterlijk, als figuurlijk. Je moet alles opnieuw weer leren. Vanzelfsprekende dingen als een toiletbezoek, onder de douche staan, je kleren uitzoeken, van A naar B komen... ik had er ineens hulp bij nodig of had de grootste moeite om ermee om te gaan. Het ergste mis ik iets basaals als een fietstochtje of een autoritje. Nooit bij stil gestaan hoe fijn dat was. Nu zou ik een moord doen, om eens een tochtje op mijn fiets te kunnen maken. Maar dat gaat niet meer. Ik heb wel een bucketlist opgesteld, met plekken waar ik nog heen wil, zolang ik die 8 procent zicht nog heb. Rome en Las Vegas staan met rood omcirkeld. Dat gaan we nog doen." 

Knop om
Oosterveer had er wel een paar dagen voor nodig om te beseffen in wat voor situatie hij beland was, toen hij vorig jaar van de ene op de andere dag bijna zijn complete zichtvermogen kwijtraakte. "Je denkt eerst: dit is een slechte grap. Maar na overleg met mijn arts ging al snel de knop om: dit wordt nooit meer beter. Misschien zelfs nog slechter. Vanaf dat moment ben ik opgestaan. Ik wilde bewijzen - vooral aan mezelf - dat ik ondanks die beperking een goed bestuurder kan zijn. 

Hulp
De VVD-wethouder verzamelde veel steunpilaren om zich heen. "De viool-muziek die mijn vrouw speelt. Daar waar je zicht afneemt, gaan je andere zintuigen meer open staan. Waaronder je oren. Ik kan enorm genieten van klassieke muziek." Adviseur in politieke zin, was vooral Daan de Kort, partijgenoot, oud-wethouder in Veldhoven, inmiddels tweedekamerlid, maar bovenal ervaringsdeskundige. De Kort verloor net als Oosterveer 90 procent van zijn gezichtsvermogen, maar dan in 2008. "Ik kon Marcel vertellen wat er op je afkomt in zo'n situatie, waar je je hulp kunt zoeken en hoe je je werkplek opnieuw inricht om door te kunnen blijven werken." 
Een derde belangrijke hulplijn was Koninklijke Visio, een organisatie die slechtzienden helpt op hun weg naar herstel. "Die komen speciaal voor me naar Eindhoven en leren me bijvoorbeeld hoe ik opnieuw kleuren kan herkennen." 

Spraakcomputer
De draad van het werk weer oppakken, bleek geen eenvoudige voor Marcel Oosterveer. "Wat ik normaal lezend tot me nam, moet ik me nu voor laten lezen met een spraakcomputer, die ik met sneltoetsen opdrachten geef." Maar stel je daar geen voorleesboek bij voor, waarbij je rustig even achterover gaat zitten. Oosterveer moet zich zien te worstelen door websites vol met links, die hij dus niet ziet, maar via commando's af moet tasten. Ingewikkelde ambtelijke stukken met grote lappen tekst, zonder tussenkopjes of andere leesstructuur moet hij met dezelfde commando's zien te ontwarren. Hier manifesteert zich het Grote Vallen en Opstaan van de revaliderende wethouder pas écht. "Ik heb meerdere computers laten vallen, expres, soms per ongeluk. Uit frustratie, omdat het zo moeizaam gaat. Je loopt in het begin voortdurend vast, verdwaalt in een moeras van teksten. Dat heeft veel tijd nodig. Gelukkig is er altijd nog die escape-toets, waarmee ik die computerstem uit kan zetten. Anders ratelt ze maar door met die monotone en rustige stem van d'r." 

Toch vertelt Oosterveer het allemaal met een lach op zijn gezicht. "Ik heb echt wel mijn moeilijke momenten gehad. Dat is logisch, als je dit overkomt. Maar ik ben ook nog steeds blij dat ik nog veel kan doen, ook al is het met zoveel aanpassingen. Als het dan uiteindelijk lukt en ik dat aan mezelf heb kunnen laten zien, is mijn missie geslaagd." 

Laat je reactie achter

advertentie Banner Slaaptijd
Ambassadeur VS op bezoek in Eindhoven: ‘Bespreken ook onze zorgen’
HOOGBEZOEK

Ambassadeur VS op bezoek in Eindhoven: ‘Bespreken ook onze zorgen’

HOOGBEZOEK

Ambassadeur VS op bezoek in Eindhoven: ‘Bespreken ook onze zorgen’

De Amerikaanse vlag wapperde vrijdagochtend bij het stadhuis. De Amerikaanse ambassadeur Razdan Duggal, was op bezoek in Eindhoven op uitnodiging van de gemeente.

PSV met dubbele gevoelens richting topper: ‘Nieuws van Thijs kwam als een mokerslag’
EREDIVISIE

PSV met dubbele gevoelens richting topper: ‘Nieuws van Thijs kwam als een mokerslag’

PSV treedt zondagmiddag aan in de Eredivisie-topper tegen Feyenoord. In het duel speelt PSV voor zo ongeveer zijn laatste titelkansen.

Upgrade voor de roofvogels van Falconcrest
VERHUIZING

Upgrade voor de roofvogels van Falconcrest

Op hun nieuwe locatie aan de Eindhovenseweg hebben de roofvogels van Falconcrest ruimere verblijven gekregen. Een nieuwe wet bepaalt dat de beesten moeten kunnen vliegen in hun kooi en niet vastgebonden mogen worden.

Steeds minder Nederlandse studenten op Design Academy: ‘Artistiek onderwijs is wegbezuinigd’
ONTWERPTALENT

Steeds minder Nederlandse studenten op Design Academy: ‘Artistiek onderwijs is wegbezuinigd’

Aan de Design Academy Eindhoven (DAE) studeren vooral internationale studenten, terwijl het aantal Nederlandse studenten terugloopt. De discussie over de wervingsstop voor internationals ging daarom aan DAE-directeur Raf De Keninck niet onopgemerkt voorbij. "Het niveau van Nederlandse studenten is te laag."

Ziekte Thijs Slegers maakt veel los: supportersacties en nieuwe donoren
ONGENEESLIJK ZIEK

Ziekte Thijs Slegers maakt veel los: supportersacties en nieuwe donoren

Het nieuws dat Thijs Slegers, PSV-perschef en oud-voetbaljournalist van onder meer Voetbal International niet meer geneest van zijn ziekte, heeft veel losgemaakt in voetballand.

Auto rijdt in op restaurant The Roast Club; dader aangehouden
INCIDENT

Auto rijdt in op restaurant The Roast Club; dader aangehouden

Donderdagnacht is er een auto ingereden op het pand van The Roast Club in de Kleine Berg. Het incident, wat zich rond een uur of 03.00 uur afspeelde, had schade aan de voorruiten als gevolg. De man (31) die vervolgens uitstapte bleek ook een scherp voorwerp in zijn bezit te hebben, meldt de Politie Oost-Brabant. 

advertentie Banner Slaaptijd
Steeds minder Nederlandse studenten op Design Academy: ‘Artistiek onderwijs is wegbezuinigd’
ONTWERPTALENT

Steeds minder Nederlandse studenten op Design Academy: ‘Artistiek onderwijs is wegbezuinigd’

Aan de Design Academy Eindhoven (DAE) studeren vooral internationale studenten, terwijl het aantal Nederlandse studenten terugloopt. De discussie over de wervingsstop voor internationals ging daarom aan DAE-directeur Raf De Keninck niet onopgemerkt voorbij. "Het niveau van Nederlandse studenten is te laag."

Ziekte Thijs Slegers maakt veel los: supportersacties en nieuwe donoren
ONGENEESLIJK ZIEK

Ziekte Thijs Slegers maakt veel los: supportersacties en nieuwe donoren

Het nieuws dat Thijs Slegers, PSV-perschef en oud-voetbaljournalist van onder meer Voetbal International niet meer geneest van zijn ziekte, heeft veel losgemaakt in voetballand.

Auto rijdt in op restaurant The Roast Club; dader aangehouden
INCIDENT

Auto rijdt in op restaurant The Roast Club; dader aangehouden

Donderdagnacht is er een auto ingereden op het pand van The Roast Club in de Kleine Berg. Het incident, wat zich rond een uur of 03.00 uur afspeelde, had schade aan de voorruiten als gevolg. De man (31) die vervolgens uitstapte bleek ook een scherp voorwerp in zijn bezit te hebben, meldt de Politie Oost-Brabant.