Omroep Brabant

10 jaar na aanslag Waalre: 'Dit vergeten we nooit'

De aanslag van tien jaar geleden op het gemeentehuis in Waalre heeft een onuitwisbare indruk achtergelaten bij brandweer en politie. Twee auto’s reden het gemeentehuis binnen waarna een brand het monumentale pand grotendeels verwoestte.

De toenmalige politiechef Terry Houben: “Dan voel je in iedere vezel van je lijf: dit is niet goed. Hier is iets heel uitzonderlijks aan hand”, zo zegt hij tegen Omroep Brabant.

Houben was destijds afdelingschef van de politie. “Ik lag lekker thuis in bed te slapen. Ik werd om 3.24 uur gebeld door twee collega’s die er als eersten bij waren. Toen was ik heel snel wakker. Ze zeiden dat ze een auto in het gemeentehuis zagen staan en dat het gemeentehuis in brand stond.”

Ben van Otterdijk gaf die bewuste nacht als hoofdofficier van dienst leiding aan alle brandweermannen. Binnen twintig minuten was hij bij het gemeentehuis. “Ik kende het gebouw. Wij als brandweer hadden ook een kantoor in het gemeentehuis. Ik zag al snel: dit gaan wij niet houden, dit gaat eraan. Drie kwartier later stond de vleugel in lichterlaaie.”

Je zag die mannen denken: hier ben ik getrouwd

Ben van Otterdijk, toenmalig hoofdofficier van de brandweer

Zijn brandweermannen bleven de hele nacht als professionals het vuur bestrijden. Toch zag je volgens hem ook het besef dat hún gemeentehuis in vlammen opging. “Je zag die mannen denken: hier ben ik getrouwd, hier heb ik mijn dochter aangegeven. Het deed toch iets met ze.”

Voor de politie brak een drukke tijd aan. Politiechef Houben: “Het ging om een bewuste aanslag op het gemeentehuis. We gingen nadenken over scenario’s. Wat kan hier aan de hand zijn? Wat kan er mogelijk nog meer gebeuren en welke maatregelen moeten wij daarvoor nemen? Er was heel veel onduidelijk over de aanleiding van deze aanslag. Dat heeft veel impact op de collega’s en uiteraard werd er extra inzet verwacht.”

“Dezelfde nacht hebben wij maatregelen genomen bij de woning van de burgemeester. Wij hebben na deze aanslag langdurig verhoogd toezicht gehad in Waalre. Politiepatrouilles op heel veel verschillende plekken. Dat heeft veel gevraagd van de mensen.”

Niemand van ons gaat deze aanslag vergeten

Terry Houben, toenmalig politiechef 

De verhalen die Houben van buurtbewoners te horen kreeg, maakten indruk. Vooral toen ze voor het eerst zelf het getroffen gemeentehuis zag. “Dat het een aanslag was, raakt je enorm. Ik stond letterlijk aan een zwart hek. Buurtbewoners kwamen naar mij toe. Toen voelde ik wat dit met hen deed. Mensen die verhalen vertelden: over geboortes die daar aangegeven zijn, huwelijken die daar voltrokken zijn. Dan zie je hoe belangrijk zo’n gemeentehuis daar is.”

“Niemand van ons gaat deze aanslag vergeten. Ik denk dat de wijkagenten hier nog regelmatig bij stilstaan. De collega’s die dit van dichtbij hebben ervaren ook. We hebben het er nog regelmatig over.”

Normaal hadden we vanwege instortingsgevaar gekozen voor de sloopkogel

Ben van Otterdijk, toenmalig hoofdofficier van de brandweer

“Het is frustrerend dat er nooit een dader is opgepakt, maar ik blijf wel hopen. Ik hoop dat, mede door de beloning die het Openbaar Ministerie nog uitlooft, er toch een moment komt dat iemand zegt: ’Ik ga hierover praten’."

Hoewel brandweerchef Van Otterdijk al snel zag dat het monumentale gebouw als verloren moest worden beschouwd, deed hij alles wat hij kon om in ieder geval nog een deel van het gemeentehuis te redden.

“Normaal hadden we vanwege instortingsgevaar gekozen voor de sloopkogel, maar dat hebben we nu niet gedaan. Daarmee hebben we voor de gemeenschap toch nog de oude, monumentale muren kunnen behouden. Ik ben daar wel een beetje trots op, maar als het onveilig was geweest, hadden we moeten slopen. Veiligheid boven alles.”

Laat je reactie achter

advertentie Banner Bos & Slegers
Reizigers ondervinden ook zondag last van storing op Eindhoven Airport
TECHNISCHE STORING

Reizigers ondervinden ook zondag last van storing op Eindhoven Airport

TECHNISCHE STORING

Reizigers ondervinden ook zondag last van storing op Eindhoven Airport

Eindhoven Airport waarschuwt dat reizigers net als een dag eerder last gaan ondervinden van een storing in het bagage afhandelingssysteem. Voor het probleem is namelijk nog geen oplossing gevonden, laat het vliegveld weten. Een dag eerder zaten honderden passagiers vast in hun toestel door de technische storing.

Automobiliste naar ziekenhuis na eenzijdig ongeval in Veldhoven
112

Automobiliste naar ziekenhuis na eenzijdig ongeval in Veldhoven

Bij een eenzijdig ongeval op de Witvenseweg in Veldhoven is een automobiliste zaterdag gewond geraakt.

Haren afgeknipt uit protest: 'Wij willen vrijheid voor alles'
ONGELIJKHEID VROUWEN IRAN

Haren afgeknipt uit protest: 'Wij willen vrijheid voor alles'

Honderden demonstranten verzamelden zich zaterdag op het 18 Septemberplein in Eindhoven, om zich uit te spreken tegen de Iraanse regering. Ze hadden borden bij zich, riepen leuzen en een van de demonstranten knipte haar haren af uit protest. Zo vroegen ze aandacht voor de ongelijkheid van vrouwen in Iran.

PSV lijdt beschamende nederlaag op bezoek bij Cambuur
EREDIVISIE

PSV lijdt beschamende nederlaag op bezoek bij Cambuur

PSV leek zaterdag een gemakkelijk duel tegemoet te gaan op bezoek bij degradatiekandidaat Cambuur, maar kwam bedrogen uit. De ploeg van Ruud van Nistelrooij ging met 3-0 onderuit.

Passagiers in vliegtuigen klem op Eindhoven Airport door storing
TECHNISCHE STORING

Passagiers in vliegtuigen klem op Eindhoven Airport door storing

Honderden passagiers zitten zaterdagmiddag op Eindhoven Airport vast in hun toestel. Ze kunnen niet van boord omdat er een technische storing is bij de verwerking van hun bagage. "Er heerst veel onrust onder de mensen in het vliegtuig", laat iemand vanuit een gestrand toestel per telefoon weten.

Brandweer Eindhoven druk in actie door herfstachtig weer
112

Brandweer Eindhoven druk in actie door herfstachtig weer

De brandweer was zaterdagochtend druk bezig met de schade die was veroorzaakt door het herfstweer.

advertentie Banner Bos & Slegers
PSV lijdt beschamende nederlaag op bezoek bij Cambuur
EREDIVISIE

PSV lijdt beschamende nederlaag op bezoek bij Cambuur

PSV leek zaterdag een gemakkelijk duel tegemoet te gaan op bezoek bij degradatiekandidaat Cambuur, maar kwam bedrogen uit. De ploeg van Ruud van Nistelrooij ging met 3-0 onderuit.

Passagiers in vliegtuigen klem op Eindhoven Airport door storing
TECHNISCHE STORING

Passagiers in vliegtuigen klem op Eindhoven Airport door storing

Honderden passagiers zitten zaterdagmiddag op Eindhoven Airport vast in hun toestel. Ze kunnen niet van boord omdat er een technische storing is bij de verwerking van hun bagage. "Er heerst veel onrust onder de mensen in het vliegtuig", laat iemand vanuit een gestrand toestel per telefoon weten.

Brandweer Eindhoven druk in actie door herfstachtig weer
112

Brandweer Eindhoven druk in actie door herfstachtig weer

De brandweer was zaterdagochtend druk bezig met de schade die was veroorzaakt door het herfstweer.